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中国今年将获西太平洋富钴结壳矿区勘探权

  国际海底管理局法律技术委员会8日作出结论,建议该管理局理事会核准中国大洋矿产资源研究开发协会(简称“大洋协会”)递交的西太平

  国际海底管理局法律技术委员会8日作出结论,建议该管理局理事会核准中国大洋矿产资源研究开发协会(简称“大洋协会”)递交的西太平洋富钴结壳矿区勘探申请。中国大洋协会秘书长金建才表示,这是中国在获取国际海底富钴结壳这一潜在战略资源勘探权方面迈出的实质性步伐。

  如果最终获批,这将是继2001年在东北太平洋获得多金属结核矿区、2011年在西南印度洋获得多金属硫化物矿区之后,中国在国际海底领域取得的又一重大成就,使中国成为世界上首个就三种主要国际海底资源均拥有勘探矿区的国家。

  国际海底管理局总部设在牙买加首都金斯敦,是管理国际海底区域及其资源的权威政府间组织,主要职能包括组织、管理其成员在国家管辖范围外的深海底进行科学研究、经济开发等活动,制定国际海底矿产资源勘探、开发和利益分配及深海环境和生物多样性保护的相关规则。

  据金建才介绍,国际海底管理局去年7月举行第18届会议,审议通过了《“区域”内富钴铁锰结壳探矿与勘探规章》,出席会议的中国代表团和中国常驻该管理局代表处,随即提交中国大洋协会有关富钴结壳矿区勘探申请。

  国际海底管理局法律技术委员会于今年2月5日召开会议,就中国申请的有关情况进行审议,并于8日作出结论,建议该管理局理事会于今年7月召开第19届会议期间,核准中国西太平洋富钴结壳矿区勘探申请。

  金建才指出,在今年7月召开的会议上,只要有三分之一以上的理事会成员不投反对票,中国西太平洋富钴结壳矿区勘探申请将获通过。

  金建才表示,这项申请如获批准,将有利于加深中国对国际海底该种资源的了解和利用,提高对深海特别是海山区的科学认知水平和环境评价能力,促进相关深海技术装备研制迈上新台阶。

  金建才说,中国大洋协会自上世纪90年代中期开始富钴结壳资源调查,中国此次申请的专属勘探区位于目前所知的富钴结壳资源分布最为富集的西太平洋海山区域。根据此前媒体报道,该区域面积约3000平方公里,由150个20平方公里的区块构成,并局限在550公里×550公里范围内。

  富钴结壳是位于海底山区岩石表面,富含钴、锰、镍、铜等元素的结壳状矿床,主要由铁锰氧化物构成,集中分布在水深800米至4000米之间的海山斜坡和顶部。

  中国对富钴结壳资源调查始于1997年,截至去年7月,共在17个大洋航次中安排了此类调查工作。此次申请的富钴结壳矿区若获批,中国将获得3000平方公里范围内的富钴结壳资源专属勘探权。但这并非意味着中国就长期掌握其勘探权,更不代表中国享有开采权。

  根据《联合国海洋法公约》,国家管辖范围以外的海床、洋底及其底土以及该区域的资源为人类的共同继承财产。换言之,目前中国勘探的这一海底不属于任何国家权属。因此,勘探申请即使得到核准,也只是申请国以勘探合同的方式,查明资源分布概况。同时按照规定,在勘探合同签订8年后至少完成1/3的区域放弃,在勘探合同签订10年后,至少完成2/3的区域放弃。也就是说,中国此次申请了3000平方公里的勘探面积,15年后最终保留勘探权的,只有1000平方公里而已。此外,在执行勘探合同期内,中国作为合同执行方,必须承担国际海底管理局和发展中国家人员的培训义务。同时需要作出承诺,要有足够的技术和财政能力处理对海洋环境造成的伤害。

  1月24日,2013年维护国家海洋权益与国际合作工作会在京召开。会议指出,2013年,中国将不断争取在极地、公海、国际海底的正当权利,密切跟踪公海保护区、深海基因资源、北极航道等热点问题发展趋势。

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