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第一次看着小行星分裂 速度比散步还慢(图)

  本报讯 美国天文学家6日报告说,在火星和木星轨道之间的小行星带中,一颗小行星正以“慢悠悠的”速度裂解成差不多10块碎片。这是天文学家第一次观测到小行星在发生分裂。

  这颗编号为P/2013R3的小行星是2013年9月首次发现的。研究负责人、美国加州大学洛杉矶分校教授戴维·朱伊特说,这颗小行星从去年年初开始分裂,远离彼此的相对速度只有“慢悠悠的每小时1.6公里,比人们散步的速度还慢”,这说明分裂不是因为发生了碰撞。

  研究人员猜测,这颗小行星慢悠悠的分裂是“亚尔科夫斯基效应”的结果,即吸收阳光后自转速度加快,最后在离心力作用下,小行星开始缓慢分裂。这是科学家首次观测到这种分裂方式。

  朱伊特表示,这颗总重20万吨的小行星最终绝大部分将会“葬身”太阳,也有一小部分会成为地球大气层的流星。

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